Archivo del sitio

La exploración física es poco rentable en el diagnóstico de las hernias discales lumbares

Pregunta clínica

¿Son eficaces las maniobras de la exploración física para identificar una radiculopatía por una hernia discal lumbar inferior en los pacientes con dolor lumbar bajo y ciática?

Respuesta

Cuando se utilizan aisladamente, el rendimiento diagnóstico de la mayoría de las pruebas del examen físico (como la existencia de escoliosis, debilidad o parálisis muscular, reflejos patológicos o déficit sensoriales) es pobre si se compara con el “patrón de oro” que son los hallazgos en la cirugía, en la TAC, o en la RM. Algunas pruebas (como la flexión hacia adelante, la hiperextensión o la prueba de caída) resultan algo mejores, pero el número de estudios es pequeño. En pacientes con dolor lumbar bajo y ciática, el diagnóstico de hernia discal lumbar no debería basarse en los resultados de un único hallazgo en la exploración física. La combinación de varias pruebas positivas aumenta la especificidad de los exámenes físicos, pero hay pocos estudios que aporten datos sobre pruebas combinadas.

Advertencia

Todavía no está claro el rendimiento diagnóstico de los exámenes físicos utilizados para la población atendida en atención primaria y en otros grupos de pacientes no seleccionados puesto que la evidencia es escasa (un único estudio).

Contexto

El dolor lumbar bajo es una causa frecuente de discapacidad en los países industrializados occidentales. En los pacientes que refieren ciática, los médicos evalúan las posibles causas de radiculopatía mediante la historia y la exploración física.

Revisión Sistemática Cochrane

Van der Windt DAWM et al. Physical examination for lumbar radiculopathy due to disc herniation in patients with low-back pain. Cochrane Reviews 2010, Issue 2. Article No. CD007431. DOI: 10.1002/14651858.CD007431.pub2.

Esta revision incluye 19 estudios con 8.224 participantes.

Perla Nº 255, mayo 2010. Autor Brian R McAvoy. Traducción Noelia Caballero.