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Pruebas mixtas para la prevención de otitis media en niños con suplementos de zinc

Pregunta clínica

¿Son efectivos los suplementos de zinc en la prevención de otitis media en niños que viven en países de ingresos bajos y medianos?

Respuesta

Evidencias mixtas sobre si los suplementos de zinc pueden reducir la incidencia de otitis media en niños sanos menores de cinco años que viven en países de ingresos bajos y medios. Tres de los 5 ensayos que evaluaron este resultado no hallaron efectos significativos (con estimaciones puntuales cercanas al efecto nulo); otro ensayo sugiere un posible beneficio del zinc (pero los resultados eran difíciles de interpretar); y otro ensayo pareció mostrar un beneficio significativo. El que muestra beneficio incluyó sólo niños entre los 60 días y los 12 meses de edad. Hay algunas evidencias de que los suplementos de zinc pueden reducir los episodios de otitis media en niños tratados por desnutrición severa. Sin embargo, esta conclusión se basa sólo en un pequeño ensayo, por lo que debemos ser cautos.

Advertencia

La debilidad principal de la mayoría de los ensayos es que, al presentar los datos, no se distinguió entre otitis media aguda y otitis media crónica supurativa, que puede tener consecuencias más graves, incluyendo la sordera permanente. Los suplementos de zinc no parecen causar ningún efecto adverso grave, pero una pequeña minoría de los niños sufrieron vómitos poco después de la ingesta de los suplementos.

Contexto

La otitis media afecta a personas de cualquier edad, pero es particularmente común en niños pequeños. Alrededor de 164 millones de personas en todo el mundo tienen pérdida de audición a largo plazo causada por ella, el 90% de ellos en países de bajos ingresos. Los suplementos de zinc han demostrado prevenir la neumonía en niños desfavorecidos, por lo que se pensaba que también podían prevenir la otitis media.

Revisión sistemática Cochrane

Abba K et al. Zinc supplements for preventing otitis media. Cochrane Reviews 2010, Issue 2. Article No. CD006639. DOI: 10.1002/14651858.CD006639.pub2.

Esta revisión contiene 12  estudios que incluyeron 6820 participantes. Perla Nº 256, mayo de 2010. Escrita por Brian R McAvoy y traducida por Noelia Caballero Encinar.

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Un sencillo test de la voz susurrada es efectivo para detectar problemas de audición

Pregunta Clínica: ¿Son útiles las pruebas simples de cribado (screening) para detectar problemas de audición?

Respuesta: El test de la voz susurrada y el audioscopio (otoscopio que emite sonidos) son adecuados para descartar problemas auditivos. (Si el paciente puede escuchar un susurro es poco probable que sea sordo).
Contexto Comparado con la prueba del diapasón de Weber y Rinne, el test de la voz susurrada es más preciso y podría ser mejor que el caro audioscopio, con un cociente de probabilidad combinado (likelihood radio) positivo y negativo de 6.1 y 0.03 respectivamente.

Advertencia: No hay un único método estándar para realizar el test de la voz susurrada, pero el test modificado por Paul Glasziou aconseja lo siguiente: parado detrás del paciente a la distancia del brazo (con las manos sobre los hombros del paciente), cubrirle un oído (con una hoja de papel sobre el oído externo). Espirar completamente y susurrar letras y números que tengan diferentes tipos de sonido ( ej. b, 6, k, 2, m, 9). Pedirle al paciente que repita las letras o números después de escuchar cada sonido. Están permitidos 1 ó 2 errores y se puede repetir cada sonido una vez más si fuera necesario.

Referencia: Bagai A, et al. Does this patient have hearing impairment ? JAMA 2006;295:416-28

Perla Nº 18 Fecha: Enero 2007, Autor: Bruce Arroll/Brian McAvoy, Trad: Silvia Spina