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Pruebas insuficientes sobre los beneficios de las vacunas de la gripe en ancianos

Pregunta clínica

¿Son eficaces las vacunas para prevenir la gripe, enfermedades similares a la gripe, hospitalizaciones, complicaciones y mortalidad en las personas de 65 años o más?

Respuesta

Se encontraron pruebas insuficientes sobre eficacia o efectividad de las vacunas de la gripe en  personas de edad avanzada, independientemente de la configuración, resultado, población y diseño de los estudios. Las vacunas de la gripe más comúnmente utilizadas fueron las inactivadas trivalentes. El perfil de seguridad de salud pública de las vacunas parece ser aceptable. Hasta que se aclare el papel de las vacunas para prevenir la gripe en ancianos, deben aplicarse las estrategias más eficaces e integrales posibles para el control de las infecciones respiratorias agudas. Estas deben depender de varias intervenciones preventivas que tengan en cuenta la naturaleza multi-agente de la gripe y su contexto (como la higiene personal, suministro de electricidad y alimentos adecuados, agua y salubridad).

Advertencia

Los resultados se basaron principalmente en estudios (observacionales) no experimentales, que eran de mayor riesgo de sesgo, puesto que no hay muchos ensayos disponibles de buena calidad (sólo un ensayo controlado aleatorizado). Estudios realizados en residencias muestran la naturaleza inevitablemente improvisada de  los esfuerzos para estudiar el efecto de la vacunación durante una epidemia. La población de las residencias es generalmente más homogénea que en la comunidad: mayores, con exposiciones parecidas al virus y similares niveles de riesgo.

Contexto

La vacunación antigripal en personas ancianas se recomienda en todo el mundo, puesto que los pacientes de 65 años o más corren un mayor riesgo de complicaciones, hospitalizaciones y muertes por la gripe. En el año 2000, 40 de 51 países de ingresos medios o altos que recomendaron la vacunación a todas las personas de 60 o 65 años o más (1).

Revisión sistemática Cochrane

Jefferson T et al. Vaccines for preventing influenza in the elderly. Cochrane Reviews, 2010, Issue 2. Article No. CD004876. DOI: 10.1002/14651858.CD004876.pub3.

Esta revisión contiene 75 estudios que incluyeron 2.450.000 participantes

Perla Nº 281, septiembre de 2010.

Escrita por Brian R McAvoy y traducida por Noelia Caballero

(1) Van Essen GA. Vaccine 2003;21:1780-5.

El ejercicio físico mejora el equilibrio en las personas mayores

Pregunta Clínica: ¿Es efectivo el ejercicio físico para mejorar el equilibrio en las personas mayores?

Respuesta: El ejercicio físico tiene efectos positivos estadísticamente significativos sobre el equilibrio en las personas mayores, a diferencia de la actividad habitual. Las intervenciones que parecen tener el mayor impacto fueron marcha, equilibrio, ejercicios funcionales y de coordinación, fortalecimiento de músculos y múltiples ejercicios. La mejoría se observó en la capacidad de mantenerse parado sobre un solo pie y en poder extenderse hacia adelante sin perder el equilibrio ni caminar.

Advertencia: Muchos de estos pequeños ensayos (el más grande tuvo 620 participantes) mostraron una variedad de fallas metodológicas, en particular no hubo medidas estandarizadas para determinar la capacidad de equilibrio. Por otra parte, la falta de seguimiento de los pacientes hace difícil determinar los efectos a largo plazo de las intervenciones (el ensayo más largo duró 12 meses pero la mayoría duró solamente unas pocas semanas o meses).

Contexto: La disminución del equilibrio puede estar asociada con un aumento en el riesgo de caídas. En los adultos mayores, las caídas a menudo conducen a lesiones, pérdida de la independencia, enfermedades asociadas y muerte prematura.

Referencia: Howe TE et al. Exercise for improving balance in older people. Cochrane Reviews 2007, Issue 4. Art No : CD004963. DOI : 10.1002/14651858. CD004963.pub2. Esta revisión incluyó 34 ensayos con 2.883 pacientes.

Fecha (Autor-Traductora) Noviembre 2007 (Brian R McAvoy- Silvia Spina

NNT = número necesario a tratar para beneficiar a una persona.

NND = número necesario para dañar a una persona.

El NNT y el NND solamente son informados si los estudios o la combinación de ellos son estadísticamente significativos.

Aviso: PERLAS es solo para uso educativo y no pretende guiar la práctica clínica ni ser una guía de práctica clínica